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美国两大商业巨头和解 高通苹果消费者专利保护皆为赢家

时间:2019年04月19日信息来源:法制日报 点击:

       曾经的剑拔弩张,如今的再续前缘,这戏剧性的一幕就发生在高通与苹果身上。

  4月16日,是美国加州圣地亚哥的一家联邦法院开审苹果和高通关键诉讼的第一天,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)和高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)原本预计将在诉讼中作证。

  但就是在这一天,苹果突然宣布与高通就2017年起持续至今的智能手机用通信半导体的知识产权纠纷,达成全面和解。

  更重要的是,苹果将重启与高通的交易,对于计划2020年发售的iPhone,将从高通获得支持新一代通信标准5G的通信半导体的供货。

  阴影已经消散,和解使双方在全球范围的所有诉讼搁置,包括涉及苹果合约制造商的索赔。

  多位知识产权法专家近日在接受《法制日报》记者采访时指出,市场主体是自身利益的最佳判断者,和解协议对苹果和高通来说是互利共赢的结果,对消费者来说也是福音,有望使消费者尽快分享到技术进步所带来的优质产品。

  争斗戛然而止

  这样的结果既在意料之外,又在情理之中。

  这是一场高科技领域的诉讼大战,一个为美国半导体巨头,另一个为手机巨头,两大商业巨头在过去两年内,于全球6个国家打了50次司法官司。

  从苹果方面而言,高通利用专利垄断收取了过高的专利使用费,苹果认为这是不公平的。因此,苹果提起诉讼要求降低专利使用费。值得注意的是,在2018年秋季发售最新款iPhone之际,苹果甚至完全排除了高通的产品。

  种种迹象显示,苹果摆出与高通争斗到底的势头:诉讼期间扣留了高通的所有专利费,在iPhone XS上也只采用英特尔的基带,同时在全球市场上积极寻求其他基带供应商。

  从高通方面而言,在允许多人使用同一频段高效通信的“CDMA”技术上,其的确拥有多项核心专利。自2000年代初期,高通在手机领域尤其风生水起,随着使用该技术的3G标准移动通信的普及,高通在业内更是确立了坚固的地位。

  高通谴责苹果是“硅谷最大的霸凌者”,压榨芯片供应商的利润。作为对抗措施,高通在世界各地起诉苹果侵犯知识产权,两家公司的纠纷陷入泥潭。2018财年(截至2019年3月)美国国际贸易委员会(ITC)的法官认可高通的部分主张,作出禁止苹果部分产品进口至美国的劝告。

  尽管双方一度势成水火,缠斗长达两年,吃瓜群众仍在等待下一轮高潮到来之时,这两个“冤家”竟然意外宣布和解,同意在全球放弃一切诉讼。

  和解的另一成果是为期6年的全球专利许可协议达成,据称苹果给高通一大笔未知的合同金,获得未来高通芯片的使用权,这意味着苹果未来的iPhone手机即将启用高通的5G基带芯片。

  5G冲击波使然

  这样的结果早在今年1月就有人给出了完美预言。

  今年1月就有巴克莱银行的分析师认为,苹果很可能不得不在2020年的iPhone产品中使用高通的5G调制解调器,这可能导致两家公司就正在进行的诉讼达成和解。

  没错,5G正是双方达成和解的一大动因。2019年起,世界各地开始普及5G。美国总统特朗普甚至显示出在这方面推动美国民间投资的姿态。

  市场竞争已进入“5G”时代,而在这一领域,高通也充当着标准制定的“主角”。目前来看,苹果在这方面似乎慢了半拍:中国的华为和韩国的三星相继宣布在年内发售5G智能手机,而其背后都有着高通技术的支持。

  而苹果却迟迟未公布5G智能手机的上市时间。据最新消息,苹果最早推出5G智能手机的时间也只能到2020年。根据媒体报道,苹果无论是自研5G基带,还是与英特尔合作,或者是找三星求助,均无果。

  尤其是在自主研发上,苹果公司CEO蒂姆·库克坦言,“即使现在向半导体领域投资,预计上市也需要3至4年时间”,而严峻的竞争局面已经不容等待。

  也正因为如此,有人称“以超出预期的势头在世界扩大的5G冲击波迫使苹果没时间来等待与高通诉讼的法庭判决结果”。

  “当事人双方和解,体现了双方理性选择、审时度势、灵活应变的态度。同时更是基于诉讼策略和双方长远利益考量的结果。禁令威胁、市场份额、全球竞争、长远利益……市场主体永远是自己利益的最佳判断者。”南京知识产权法庭庭长姚兵兵说。

  的确,结果是双赢的。高通在给投资者的一份报告中写道,此举将有助于其许可业务的“稳定性增强”。

  受此影响,截至美股市场收盘,高通大涨23.21%,创下自1999年以来的最佳单日表现,市值飙升至852.6亿美元。高通的大涨也拉动了芯片股股价整体上涨。

  16日,苹果股价也接近持平,收报199.25美元。而更长远的好处是苹果终于有机会赶上自己的竞争对手——三星。

  “和解协议对苹果和高通来说,无疑是互利共赢的,对消费者来说也是福音,能够尽快地分享到技术进步所带来的优质产品。”中南财经政法大学知识产权学院副院长黄玉烨说。

  加大研发投入

  事实再次证明,商业战争中没有永远的敌人,只有共同的利益。

  “从更宏观的层面来看,高通和苹果之间的专利诉讼不仅仅是法律问题,更是一种商业竞争策略。从商业的角度来看,互利共赢才是本次协议达成的重要目的。”广西民族大学广西知识产权发展研究院院长齐爱民说。

  在他看来,作为全球最大的芯片制造商与智能手机生产商,长期保持对抗的局面对双方都将产生不利影响,适时和解将有利于加强双方的合作,进一步扩大各自对全球市场的占有率。

  黄玉烨认为,苹果和高通达成和解协议的意义在于两个方面:一方面是专利权应当得到应有的尊重和保护。“多年来,高通公司花费数百亿美元,雇佣近两万名工程师,在全球范围内申请超过13万项专利,其在通讯领域关键技术研发的巨大投入和获得的专利权应当得到他人的尊重和法律保护,使用其专利技术应当获得许可并且支付使用费。因此,作为和解的一部分,苹果将一次性向高通支付相关的专利使用费,是尊重知识产权的体现。”

  另一方面是专利权不得滥用。黄玉烨说,高通在通讯领域拥有绝对的专利技术优势,从而获取独占市场地位。但是,高通在专利许可使用过程中有滥用市场独占地位,行垄断之事的嫌疑:一是专利授权费过高,高通要求收取的专利使用费大约占手机售价的5%,而且即便苹果从其他公司购买的芯片,也需要按照这一固定比例向高通付费。二是拒绝许可,据苹果称高通拒绝为2018年的3款iphone提供4G芯片。如今两家公司能够达成为期6年的专利许可协议,“意味着高通不再向着垄断之路继续行驶”。黄玉烨认为,与此同时,我们也要警惕苹果和高通两大通讯巨头滥用其专利优势,再行抬高商品价格、垄断市场之事。

  “从此次事件也可以看出,在智能手机市场中,并没有绝对的常胜将军,加大专利研发投入是企业保持竞争优势的不二法门。在技术发展上,由于苹果公司并不具备基础5G芯片技术,而5G技术是未来通信领域的大势所趋,苹果公司想要与时代接轨就必须运用最新的5G技术,否则将面临落后被淘汰的局面。”齐爱民说。

  齐爱民特别提及,近日华为创始人任正非也表示愿意向苹果公司销售5G芯片,这也标志着5G芯片将是智能手机的未来。“此次和解协议对于苹果公司运用高通公司的5G技术以及进一步研发都将起到重要的推动作用。”


(作者:佚名 编辑:admin)
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